葉酸サプリ比較研究所

葉酸と不妊症

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結婚すれば妊娠するのが当たり前であり、多くの既婚者が特に疑問を感じることなく親になった時代でも、現在ほどではありませんが、なかなか子どもに恵まれない夫婦はいました。

そんな場合たいていは女性側が責められ、古い時代には「子無き女は去れ」となじられて、自分の意に反して離婚させられる女性も多かったようです。

ここ数十年はやっとですが、妊娠・不妊はどちらか一方だけの責任ではなく、またその原因は先天的な要因だけではなく、毎日の生活の中にもいろいろと潜んでいる事がわかってきました。

そもそも不妊とは?


健康な一組の男女が、妊娠を希望して夫婦生活を営んでいるにもかかわらず、ある一定期間を過ぎても妊娠しない状況を言います。

一定期間とは、1年~3年と諸説ありますが、日本ではおよそ2年間を判断基準にしています。
ただ、夫婦の年齢にも関係していて、例えばアメリカでは若い夫婦の場合は1年、女性の年齢が35歳以上であれば6ヶ月を過ぎたら、不妊の可能性を考えて検査、治療を受ける事ができるとしています。そしてこの期間を不妊期間と呼ぶことがあります。

さらに若い夫婦であれば、不妊の期間が長くてもその後自然妊娠する可能性がありますが、年齢の高い夫婦では、不妊期間を6ヶ月としても、その後の自然妊娠を望むことが厳しくなります。

どうして不妊になるの?


現在は研究が進み、不妊の原因は男女が40%ずつ位で、残りの20%は原因を特定できないとしています。男性と女性の原因についてそれぞれ紹介します。

女性の場合


排卵障害、卵管閉塞・狭窄・癒着、子宮筋腫、子宮内膜ポリープ、子宮頸管炎などがあります。

排卵障害

卵巣の機能が低下すると、無月経や無排卵月経というような症状が起こり、自力で排卵できず生理がおきない事が時々あります。

更年期に良く見られる症状ですが、最近は若年層にも見られるようになりました。
生活環境の変化による身体の冷えや運動不足などで、卵巣に十分な血液が供給されなかったり、過剰なダイエットや喫煙、ストレスなどで、脳から卵巣への指令・伝達に問題がおきているのかも知れません。

脳下垂体では授乳を促進させるプロラクチンを生成していますが、プロラクチンは授乳のための乳腺発育や妊娠継続の働きをしますので、妊娠を妨げてしまいます。ただしプロラクチンの生成をとめる治療の前に、卵巣を回復させて排卵を促す方法がより確実であったり、近道だったりもします。

卵管の障害(閉塞・狭窄・癒着)

原因としては、骨盤内の炎症(骨盤腹膜炎、穿孔性虫垂炎、子宮内膜症、子宮外妊娠)のほか、腟内の性感染症であるクラミジアが原因菌となっているケースもあります。

骨盤腹膜炎や穿孔性虫垂炎は、骨盤内で炎症が起きている状態なので、卵管周辺で組織の癒着を引き起こす事があります。またそれによって卵子を卵管に取り込めなかったり、受精卵がうまく運べなかったりします。

また子宮内膜症では、生理のたびに流れきれない血液が溜まり続けますから、炎症をおこしたり、癒着したりします。それによって組織が変形してしまい、物理的に妊娠が妨げられたり、子宮内膜症に伴って分泌されるさまざまな物質によって周囲の化学的な環境が変化し、妊娠を妨げる場合もあります。

クラミジア感染は、多くの人が経験する病気ですが、放置すると卵管の閉塞や狭窄につながる危険性があります。
女性はクラミジアに感染しても、かゆみや痛みといった自覚症状が出づらいため、知らず知らずの内に感染したままで長期間放置することとなり、子宮頚管から卵管まで感染が広がっていってしまうのです。
その結果病気は治っても卵管の閉鎖は元に戻せなくなりますので、違和感があったら早く受診して、大事に至らないようにすることが重要です。

日頃から栄養バランスに注意して、女性ホルモンの分泌を整え、卵管や卵巣の元々の機能を高められるように心がける事も大切です。

子宮筋腫、子宮内膜ポリープ

生理での出血が多いのに、気付かないまま子宮筋腫が大きくなっていることがあります。

妊娠中は生理が中断しますから、そのまま無事に出産できる人もいますが、それ以前に子宮筋腫があると、精子が卵子へ到達するのを妨げて妊娠しにくいですし、妊娠しても受精卵が着床するのを妨げてしまいます。

また子宮内膜ポリープも受精卵の着床を妨げることがあります。小さな内膜ポリープは、不妊の初期検査でも発見されないこともあり、原因不明不妊として扱われる事がよくあります。

子宮鏡下内膜ポリープ摘出術を行うことで、妊娠率を高まったとの報告が多くみられます。

子宮頚管炎その他

子宮の奇形や子宮頚管の炎症、手術などで、排卵期の分泌物が減ってしまうと、精子が子宮内へ貫通できず、受精を妨げることがあります。
また何らかの免疫異常で、抗精子抗体を作り出す女性の場合は、精子の働きを阻害してしまいます。

中でも精子不動化抗体(精子の運動を止めてしまう抗体)を作り出す場合は抗体が頸管粘液内や卵管にも分泌され、子宮頚管や卵管内で精子の通過を止めてしまいます。人工授精を試みて精子を子宮腔の奥まで注入しても、卵子との結合を妨げられてしまうほど、強い抗体です。

男性の場合


不妊の主な原因が男性にあると認められるのが、男性不妊という概念です。

日本では歴史的に見て、不妊の原因を女性の問題としてだけ語り続けられてきましたので、不妊が社会的に大きな課題となっている現在も、男性は不妊治療への意識が低く、仕事やプライドを理由に、なかなか治療を受けない人が多いようです。

それでも近年は研究と認知が進んできており、男性の精神的負担が少なくなってきていると思いますから、女性が抱える問題としないで、ともに解決の道を探して欲しいものです。

原因を大きく分けると、造精機能障害(乏精子症、精子無力症、無精子症)、精管通過障害、性機能障害(ED)などがあります。

男性の場合、医療技術の進化によって、100%に近く治療が可能になっていますが、妻側の治療は、夫の精子数で決まりますから、不妊治療には夫の理解と協力が必要です。

造精機能障害(乏精子症、精子無力症、無精子症)

男性不妊の90%が造精機能障害です。

精子をつくり出す機能自体に問題があり精子をうまくつくれない状態で、精巣や内分泌系(ホルモン分泌等)の異常が障害をひき起こします。

自然妊娠には、妊娠が可能な精子数や運動量の基準があります(1ml中2,000万個以上・運動率50%以上)。それ以下の場合の、精子数や運動量の状態によって分けています。

治療法としては、人口受精だけではなく、医学的・薬学的な方法で刺激を与える事により、効果的に精子改善を図ることができます。ただし、精子には元々から奇形のものがあり、この場合は難しいです。

精管通過障害

精巣ではきちんと精子が作られているにもかかわらず、何らかの理由で、射精された精液に精子が極めて少なくなる症状を示す障害です。場合によっては、無精子症のようにまったく精子が含まれないこともあります。
その状態によって、閉塞性無精子症・精巣上体炎・逆行性射精に分けられます。

性機能障害(ED)

性交中に十分な勃起が得られないため、あるいは十分な勃起を維持できないため、満足な性交ができない状態のことです。加齢や糖尿病などが原因のほか、精神的なストレスやプレッシャーなどによっても起こりますが、原因がはっきりしない場合もあります。

本来、勃起は哺乳類すべてにとって生殖を行うための重要な機能ですが、日本では現在約1,130万人が、満足ができる勃起ができていないと言われています。
日本での男性の社会生活を考えると、世界でも類を見ない強いストレスを抱えたものと想像できますので、精神的な要因もかなり多いのではないでしょうか。

その他

どこにも明らかな不妊の原因が見つからない場合を、原因不明不妊と呼んでいますが、不妊症の1/3を占めるとも言われています。

実は検査では見つからないけれど、本当に原因がないわけではなく、どこか何かに原因が潜んでいることが多いようです。

原因がどうしても判明しないまま、精子と卵子が体内で受精していない場合であったり、また精子あるいは卵子そのものの妊孕性(にんようせい:赤ちゃんを作る力)が低下したり、なくなっている場合です。

原因不明の不妊症は、夫婦が高齢になるほど比率が高くなるとの報告がありますが、明らかにはされていません。

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